12 januari 2018

Anna Swärd

3:e och sista delen i Selma Lagerlöfs romanserie om Löwensköldarna. Lika bra - eller kanske till och med bättre - än de första två, i den avslutande delen finns inget romantiskt nojs i sluttampen. Men det finns skratt och gråt, allvar och en alldeles underbar hantering av svenska språket. Underbart att läsa, med flyt och harmoni i varje mening.

Ironiskt just i dessa dagar, är kapitlet där frun på Hedeby, går med flickan till grannarna för att hon ska få den ofarliga sjukdomen mässlingen.

7 januari 2018

Hohaj

av Elisabeth Rynell är en mycket lyriskt berättad roman om kärlek och sorg. Hohaj är platsen där berättelsen utspelas. Den har två tidsplan.
I inledningen får en kvinna ett samtal från lasarettet med meddelandet att hennes man inte överlevt operationen efter en olycka. Sorgen ropar henne ut i vildmarken och en dag lämnar hon bilen och bara går. Går ut i vildmarken och fortsätter minnas alla gräl och alla försök att överbrygga klyftan mellan henne och hennes man som inte kunde enas om vad verklig kärlek var.
Det andra tidsplanet berättar om Aron och Inna, som var och en på sitt håll drivs av sina demoner. När de till slut träffas är det på nätterna när Inna smyger ut till Aron som vaktar traktens hästar på sommarbetet på fjället. Efter tre somrar är de övertygade om att deras möten inte är en dröm och de beslutar att gifta sig, oavsett vad Innas far har för invändningar.
Men ödet vill inte att de ska få en framtid tillsammans.
När de två tidsplanen tillslut möts, är inna död. En gammal kvinna som frusit ihjäl på sin egen gård efter att ha varit på väg att hämta in vatten.



3 januari 2018

Den ärliga bedragaren

av Tove Jansson utgavs första gången 1982 och ingår i samlingen Romaner.
Berättelsen utspelar sig i Finland efter kriget. Katri och hennes bror är föräldralösa. Katri kan räkna och hon räknar ut hur hon ska kunna försörja sig och sin bror och även hur hennes blyga bror ska kunna få en båt som hon vet att han vill ha även om han aldrig sagt något.
I byn är alla rädda för Katri. Hon har alltid sin stora lydiga schäferhund bredvid sig och hon ler eller skrattar aldrig. De kallar henne för häxan.
Katri ordnar så att hon och Mats får flytta in hos Anna, konstnären som illustrerar barnböcker med blommiga kaninen. Ingen förstår Anna, ingen förstår att hon målar mossan på marken, alla ser bara de blommiga kaninerna.



28 december 2017

Den fantastiska Gracie

av Dan Dye och Mark Becklott är en känslosam kärleksförklaring till Grand Danoisen Gracie. Verklighetsbaserad och inte litterärt högkvalitativ, men berättelsen är av hög kvalitet. En hund kan betyda så mycket för en människa, en familj och till och med för ett företag. 

27 december 2017

Kallskänken

av Jenny Wrangborg är en diktsamling som släpper ut vreden över dåliga arbetsvillkor i små portioner.

26 december 2017

Lily och bläckfisken

av Steven Rowley är en berättelse om att skiljas från sin bästa vän, hunden. Men boken är mer än en vanlig hyllning till sitt eget fantastiska husdjur. Rowley gräver i den mänskliga psykologin och även om igenkänning saknas i många avseenden, så finns det en botten i romanen som gör läsandet till en upplevelse att minnas. Och flirten med Hemingway går hem, dagarna och nätterna ute på havet är så briljant gestaltade i all sin overklighet att de skulle kunna stå själva i en novell och ändå passar pusselbiten perfekt in i berättelsen.

Jag gillar att bli överraskad och den här berättelsen gav mig det lilla extra. 

25 december 2017

Problemet med får och getter

Joanna Cannon låter två 10-åriga flickor ta sig an problmemet med får och getter. Prästen har förklarat att gud finns överallt och att han är en herde och man kunde visst välja om man ville vara får eller get...  Tyvärr tar Cannon lite för lång tid på sig att få lilla Tilly att fundera fram att Jesus kanske inte var ett får utan en get, eftersom han inte gjorde som alla andra. Men i stort är det en läsvärd berättelse, med (tyvärr) trovärdiga karaktärer i ett 70-talssamhälle i England. Det är viktigt att passa in, men ingen på gatan är utan problem.

Den inbyggda "deckar-gåtan" är elegant. Är det ett mord eller inte? Det visar sig att det som var det egentliga "brottet" var gammalt och oblodigt om än det faktiskt var ursprunget till många av gatans problem och framför allt utfrysningen av den som anklagats pga av rök, inte eld.

  

18 december 2017

Återstoden av dagen

av Kazuo Ishiguro handlar om en hängiven butler som reflekterar över sitt liv och sin gärning.
Känns minst sagt lite omodernt, men med lite god vilja går det att tänka kring det allmänmänskliga och de eviga problemen. Porträttet av Stevens är så "rent" att det är svårt att se att han skulle ha kunnat vara "på riktigt". Ändå finns det mellan raderna och i kommentarer som Stevens gör, en öppning för det där obekväma och inte så vackra, som gör att det blir intressant. Vem är den där Stevens egentligen?

5 december 2017

Barabbas

av Per Lagerkvist är en läsvärd klassiker.

Barabbas som blev frikänd i stället för Jesus. Lagerkvist följer Barabbas från det att han bevittnar Jesus död på korset till att han själv blir korsfäst efter att ha anklagats för att delta i de kristna upploppen i Rom. Barabbas är nyfiken på vilka de kristna är, men de vill inte befatta sig med honom. Han fortsätter sitt sökande i tvivel, vill tro att "den ende guden" faktiskt finns och kanske är det ett tecken när han och den andra sammankopplade slaven faktiskt blir uppsläppta ur gruvan där de tvingats arbeta i flera år. Men Barabbas tvekar inte att avsäga sig tron, när han konfronteras och tvingas välja.


3 december 2017

Kärleken

av Marguerite Duras handlar om passion enligt författarinnan själv. Passion till vad? Är det Duras alkoholmissbruk som slagit igenom, det var inte en angenäm läsupplevelse...

30 november 2017

Att skriva

Fyra essäer av Marguerite Duras.

21 november 2017

Ett öga rött

av Jonas Hassen Khemiri. Har lyssnat på ljudbok och njutit resp upprörts om varannat i en veckas tid. Njutit av en riktigt bra berättelse, av uppläsning och att slang kan låta poesi. Upprörts över att han är så "dj-a" dum, vilket rötägg, ligist, knäppgök - men ändå, därinne finns ju en fin kille. Kanske, antagligen...

Som den språknjutare jag är, förstår jag att jag aldrig hade upplevt boken som riktigt bra men uppläst av Hamadi Khemiri blir det fantastiskt bra. Vilken inlevelse.

19 november 2017

Vi är alla helt utom oss

av Karen Joy Fowler är lång och ganska typiskt amerikansk. Varför måste en ung flicka komma till college som udda och försagd och sedan låta tristessen kulminera i en detaljerat beskriven första knark-erfarenhet?
Men egentligen handlade det om en flicka, Rosemary, som de första 5 åren i sitt liv växte upp med en lika gammal schimpans-syster. Traumat efter att de skiljdes åt har gjort att Rosemary förträngt minnen och medvetet valt att inte tänka, inte tala om det som hänt. Hon blev sedan mobbad hela skoltiden - som ap-flickan.
När hon går på college träffar hon sin bror vid ett tillfälle strax efter knarkincidenten, brodern som rymde hemifrån och aldrig kom tillbaka. I periferin får vi veta att han vigde sitt liv åt att försöka påverka djurförsöksindustrin genom illegala aktioner.
Bokens slut är ljummet och ljust avfasat. Rosemary och hennes mamma återknyter kontakten med schimpans-systern/dottern och ägnar sig åt att ideellt sköta om de gamla schimpanserna på djurförsöksanläggningen.

Visst finns det många dimensioner i romanen. Personporträttet, den udda flickan som formats av sina första fem år, och som kämpar med att styra utvecklingen av sin personlighet. Flickans vilja att till varje pris inte låta sig jämföras med en apa, och i boken väcks självklart frågorna om hur stor skillnad det är mellan djur och människor egentligen. Och mellan människor... mellan individer oavsett. Djurförsöksindustrin exponeras, och ställning tas på ett ganska försynt sätt trots allt, inget agiterande. Skolan, universitet, forskarvärlden är platserna där romanen utspelas. En hel del forskningsresultat vävs in i berättelsen och författaren låter berättarjaget vara förnuftigt ifrågasättande till vetenskapens slutsatser.



15 november 2017

De gyllene frukterna

av Nathalie Sarraute är verkligen en annorlunda läsupplevelse...Skriven 1963 och handlar om kritik. Textmassan är en massa - känns det som - lösryckta tankar. Man får aldrig utskrivet vem som anför en replik eller en tanke, och det växlar snabbt, antalet trepunktsavslut är oräkneliga.

Det gick att läsa ut boken då den bara är 140 sidor lång, men det var trögt. Jag tror att jag drevs av frågan om det skulle gå att lista ut något om vem som tyckte vad i berätteslen, vilket jag inte fick reda på även om det går att urskilja några personer: ett berättarjag, författaren till berättelsens "De gyllene frukterna", en kritiker.

Det är kritikern och kritiken som är det intressanta. Hur kritiska är kritikerna egentligen? Styrs de av förväntningar, gammal vana snarare än att objektivt granska ett nyutkommet verk.

30 oktober 2017

Århundradets kärlekskrig

av Ebba Witt-Brattström är en annorlunda "roman". Hon och han grälar sig igenom boken, endast repliker. Ibland omväxlande, ibland får den ena eller den andra utrymme att gräla av sig i flera repliker utan att bli avbruten.

Bra eller dålig? Vet inte, lite för enformigt för att vara roligt att läsa i alla fall.

22 oktober 2017

Vegetarianen

av Han Kang är en roman om två systrar, Yeong-hye och In-hye som lever i Seol i var sitt äktenskap.
Yeong-hye sköter tyst och utan att bråka om sin man, men en dag bestämmer hon sig för att sluta äta kött. Ingen förstår hennes beslut och det visar sig att bakom hennes val ligger psykisk sjukdom som successivt blir allt mer synligt.
In-hye är plikttrogen och driver en butik för att kunna försörja sin man som är konstnär och deras lilla son. När Yeong-hye överges av sin man tar In-hye ansvar också för sin syster. Hon anar inte katastrofen som närmar sig när hon en dag skickar sin man för att se till systern. Mannen utnyttjar Yeong-hye under täckmantel av sitt konstnärsskap.
Det handlar om psykisk sjukdom, men genom "dårskapen" synliggörs också de mänskliga val vi gör, tvingas göra eller avstår att göra.



12 oktober 2017

Vilse i Amerika

av Isaac Bashevis Singer, började illa men slutade bättre. Mitt första intryck var att en gammal gubbsjuk författare satt sig och skrivit om sin ungdoms virila dagar (trots den allvarliga tonen i miljöbeskrivningen).
Jojo, Isaac kunde få kvinnor, det förstod vi. Men sedan släppte han faktiskt den vinklingen och fick romanen en annan känsla. Även om det inte är en självbiografi, så förstår vi att de självbiografiska inslagen är viktiga i berättelsen. Romanens berättarjag är vilse efter flytten från Polen till NewYork. Han hittar inte platser och han hittar inte sig själv. Ett starkt personporträtt, som ger en aning om de känslor som ryms inom den blivande nobelpristagaren.

3 oktober 2017

Processen

Sida upp och sida ner, tätt, tätt utan att förklara vad Josef K är ankladad för. Franz Kafka gestaltar förtvivlan och utanförskap, ja kanske är hela processen en omskrivning av den eviga frågan; Vad är meningen med livet?

2 oktober 2017

Mannen som planterade träd

är en kort berättelse av den franska författaren Jean Giono. Den stora behållningen av boken är att berättelsen publiceras tillsammans med ett efterord av Gionos dotter, som ger en intressant kontext till just historien om "Mannen som planterade träd."


28 september 2017

Ro utan åror

Ulla-Carin Lindqvist vackra och sorgtyngda anteckningar från tiden efter att hon fått diagnosen ALS. En sjukdom som gör att nerverna till musklerna slutar fungera och då förtvinar musklerna. Men det är bara de viljestyrda musklerna som drabbas, vilket gör att den drabbade successivt blir förlamad och till slut finns det ingen kraft att andas eller hosta upp slem som sitter i luftvägarna. Totalförlamad men helt bibehållen intelligens och tankeförmåga. En av de värsta sjukdomarna som kan drabba en människa och hens anhöriga.